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Superbes photos de «Sea Angels» et d'autres créatures Technicolor flottant dans les profondeurs

Alexander Semenov est le chef de l'équipe de plongée scientifique à la station biologique de la mer Blanche de l'Université d'État de Moscou de Lamonosov. Mais il est aussi biologiste marin et photographe sous-marin exceptionnel. Et nulle part cela n'est plus évident que ses portraits éthérés de soi-disant «Sea Angels».

Semenov a commencé son voyage de photographie sous-marine en 2008, et depuis lors, il a eu l'occasion de travailler avec de nombreuses personnes incroyables et de partager ses photos à travers des publications de renommée mondiale. Vous trouverez son travail présenté dans Nat Geo, TEMPS, Smithsonian, Scientifique américainet il a travaillé avec de grandes entreprises comme Apple, EZIO, Nikon et Dolby.

De par son métier, sa spécialité est la «faune d'eau froide», sujet absolument impitoyable à photographier.

"L'étude de la faune d'eau froide n'est pas une tâche pour les timides, principalement parce que les conditions sont si extrêmes à la fois dans et hors de l'eau", dit-il PetaPixel. «De longues nuits polaires, des températures glaciales, des mers couvertes de glace, de forts courants et des conditions météorologiques souvent difficiles, le travail sur le terrain n'est possible que pendant quelques mois chaque année, et seulement après un entraînement technique et physique très rigoureux.»

Faire une plongée implique de prendre un foret à glace et des scies spéciales sur la mer Blanche, où ils font des trous en forme de triangle dans la surface de 0,5 à 1,5 mètre d'épaisseur. Les plongées ne peuvent se produire que dans les intervalles de 40 à 60 minutes entre la marée haute et la marée basse, car les courants sont si forts qu'un plongeur qui est emporté «est difficile à tirer même sur une corde». Tout cela, et l'obligation de transporter des cordes partout où vous allez, créent un environnement de tir très frustrant.

"Il est terriblement inconfortable de prendre des photos – vous devez constamment poser l'appareil photo et échanger des signaux avec la surface, en tirant la corde d'une manière spéciale", explique Semenov. "Mais tous ces inconvénients sont plus payants que lorsque vous voyez les paysages qui apparaissent devant vous, et plus encore lorsque vous rencontrez les premiers habitants du monde sous-marin."

"En hiver, l'eau de la mer Blanche est incroyablement claire, car par une nuit polaire, il n'y a pas de soleil – donc pas de photosynthèse, et donc l'eau aura moins de phytoplancton microscopique et de zooplancton, qui la mange", explique Semenov. "Il n'y a pas non plus de mélange d'eau et de vent, car la mer est recouverte de glace, ainsi que tous les ruisseaux, rivières et marécages qui se jettent dans la mer en été et apportent un tas de suspension organique."

"En bref", poursuit-il, "l'eau sous la glace est le plus souvent limpide, avec une visibilité allant jusqu'à 40 à 60 mètres, tandis que pendant plus de six mois, la visibilité dépasse rarement 6 à 8 mètres".

Pour un photographe sous-marin, c'est le bonheur.

Un bonheur qui n'est amplifié que par la grande variété de vie sous-marine que vous trouverez dans les profondeurs de la mer Blanche. Vous pourriez penser que les mers du Nord sont «des déserts sans vie où seuls des poissons à l'air triste entourent l'obscurité froide», dit Semenov, mais vous vous trompez.

"Chaque rocher et chaque mètre carré du fond marin abrite des dizaines, des centaines et des milliers de créatures différentes: une vaste forêt colorée d'anémones de mer, de jets de mer, d'éponges, de bryozoaires et de colonies de polypes hydrozoaires, avec un nombre infini de polychètes, des amphipodes, des araignées de mer et de nombreuses autres créatures sous-marines qui se précipitent parmi eux », explique Semenov. "Dans les profondeurs sombres de l'eau au-dessus de cette forêt, les méduses à crinière de lion cramoisi géant glissent lentement, des mollusques de ptéropodes d'une beauté étonnante appelés anges de la mer dérivent avec élégance, et les gelées de peigne prédateurs scintillent comme de petits arcs-en-ciel."

Après près de 13 ans en tant que photographe sous-marin, Semenov n'a toujours pas peur de «manquer» de sujets incroyables à photographier.

Faites défiler vers le bas pour voir certaines des images et des séquences vidéo incroyables qu'il a capturées:

En termes d'équipement, Semenov (qui reçoit évidemment beaucoup cette question) dit que choisir une caméra est "comme choisir une religion", bien qu'il soit assez clair sur son opinion de GoPro en tant que caméra de plongée (Non …).

"Tout ce que je peux dire en 2020, c'est qu'il est possible de faire des photos et des vidéos incroyables avec presque tout", explique Semenov. Il a commencé sa carrière sur un Canon 400D, mais est finalement passé à Nikon et utilise maintenant le D850 «presque parfait». En termes d'objectifs, il est un «fan de Zeiss à vie», utilisant un Zeiss Milvus 25 mm f / 1,4 pour le grand angle et un Zeiss Milvus 50 mm f / 2 Macro, bien qu'il ait dû ajuster les bagues de mise au point manuelle pour les travaux sous-marins.

Pour la vidéo, son cheval de bataille est un Panasonic GH5, bien qu'il soit récemment passé à un Panasonic S1H qui l'a époustouflé au-dessus du sol. Il économise pour un logement sous-marin pour cela …

En parlant de cela, ses boîtiers sous-marins proviennent de la société australienne Subal – usinés dans un bloc d'aluminium solide, ce sont "les meilleurs boîtiers que j'ai jamais testés pour ces conditions", notamment parce que vous pouvez littéralement les utiliser pour briser le glace dans une pincée.

Enfin, pour l'éclairage, il utilise des flashs Z-240 par Inon pour la photo, car «malgré leur taille et leur poids modestes», Semenov a constaté qu '«ils ont suffisamment de puissance pour presque toutes les situations» et ils ont été incroyablement fiables. Son kit vidéo comprend diverses lampes AMG de fabrication russe qui peuvent fournir jusqu'à 12 000 lumens de puissance, ce qui les rend doublement utiles pour «les plongées particulièrement sombres».

Voici un bref aperçu des coulisses – un aperçu de la vie de «bureau» de Semenov:

Aujourd'hui, Semenov est «coincé» sur une petite île de pêcheurs appelée Ponza dans la mer Méditerranée. Ce qui était à l'origine censé être une expédition de 3 semaines "a juste duré plus de 3 mois et continue avec cette quarantaine." Pourtant, il se sent incroyablement chanceux, car il continue de plonger, même sous verrouillage.

«Nous avons eu la chance de travailler dans la mer même sous le verrouillage mondial, et c'est une chance et une chance incroyables», raconte-t-il. PetaPixel. «Nous avons déjà autant de séquences sympas et même des nouveautés scientifiques, et j'espère que nous les inclurons dans notre prochain documentaire.»

Vous pouvez déjà voir une partie de ce qu'ils ont tourné ici.

Et si vous voulez voir plus du travail de Semenov ou regarder le film documentaire, visitez son site Web personnel ou consultez ce projet éducatif "Aquatilis Expedition" sur Instagram, YouTube, le réseau social russe VK et Facebook. Il y a de quoi vous divertir, vous inspirer et apprendre pendant le verrouillage, même si vous ne pouvez pas sortir et plonger vous-même.


Crédits image: Toutes les photos d'Alexander Semenov et utilisées avec permission.

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